Andy Hope 1930 HEEDRAHTROPHIA

26 October 2019–11 January 2020
HEEDRAHTROPHIA
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA, 2019
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA, 2019
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA, 2019
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA, 2019
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA, 2019
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA 8, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic, lacquer on canvas
180 x 150 cm, framed

HEEDRAHTROPHIA, 2019
Exhibition view
Galerie Guido W. Baudach
Andy Hope 1930
HEEDRAHTROPHIA 15, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic, lacquer on canvas
60 x 50 cm, framed

HEEDRAHTROPHIA 6, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic, lacquer on canvas
70 x 60 cm, framed

HEEDRAHTROPHIA 12, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic, lacquer on canvas
200 x 160 cm 

HEEDRAHTROPHIA 9, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic, lacquer on canvas
180 x 150 cm, framed

HEEDRAHTROPHIA 13, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic, lacquer on canvas
180 x 150 cm, framed

HEEDRAHTROPHIA 7, 2019
Andy Hope 1930

Oil, lacquer on canvas
180 x 150 cm

HEEDRAHTROPHIA 3, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic on canvas
70 x 60 cm 

HEEDRAHTROPHIA 4, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic on board
54 x 43.5 cm, framed

HEEDRAHTROPHIA 16, 2019
Andy Hope 1930

Acrylic, lacquer on canvas
100 x 80 cm

Monsters, Painters, Mutants

The series of new paintings by Andy Hope 1930, exhibiting at Galerie Guido W. Baudach under the title HEEDRAHTROPHIA, stems from the artist’s first visit to Japan in the spring of 2018. In addition to the new impressions gained there, Hope found himself confronted by Japanese pop culture, face to face with the monsters and monster tales he had long been following. A dedicated collector of comics, films and figures from the areas of horror, supervillains and superheroes, dinosaurs and extraterrestrials, Hope attained his status and widespread international reception primarily by the manner in which he ploughed through the field of Americana, outmaneuvering the pitfalls of affirmation and anti-America criticism with an abundance of wit and a wealth of art-/historical allusion.

Though a relatively late discovery, Japan must have been experienced as a kind of déjà vu. After his return, Hope took up a monster that had long held his fascination: a kaiju named Hedorah from the monster film Godzilla vs. Hedorah (Japan 1971, distributed in Germany under the title Frankensteins Kampf gegen die Teufelsmonster, Frankenstein’s Battle Against the Demon Monster).

Hedorah is an extraterrestrial creature that feeds off Japan’s industrialization, consuming a diet of exhaust fumes and toxic waste, able to travel on land as well as through water and air. Its form is reminiscent of the classic ghost figure, the wandering corpse in its half-rotted shroud. Head and trunk are merged, its midsection a mass of pulsating toxic slag, its eyes vertical in a shape that Hedorah’s creator, the film producer and designer Yoshimitsu Banno, deliberately made to recall the vaginal form.

When it comes to monsters, certain fundamental characteristics are unavoidable: They are bothersome, conduct themselves with neither subtlety nor decorum, and are in a state of constant agitation. One must be careful not to be swallowed up by them, or at least bitten in half and discarded. What does the monster do with painting? What does the painter do with the monster?

Andy Hope 1930 portrays Hedorah in order to use it to exhaust the language of painting itself – to poison it. This comes across quite literally in Hope’s choice of materials: toxic and oxidizing paints, copper, gold and rust, with contrasting mother-of-pearl shimmer and yellow-green neon shades. At the same time, the swabs, thinly worked layers and iridescent color zones create a tension between two-dimensionality and spatial undertow. The monster stares back at us with floral-inflamed eyes like the history of painting itself; it brings bowels, spleen and brain to the outside, organizes corresponding forms in the pictorial space. The painting tilts continually between what it denotes – a monster, the world of B movies with its patinated and garish signals – and what it simply is: color and shape on canvas, toxic and dazzling materials alongside matte.

It also tilts between flat, comic-like organization and the depths of painterly sludge and color gradations. Around the figure of the monster, and all the way inside it, are opaque, monochrome surfaces, cloudy skies too; black clouds and a blazing inferno.

Only with Hedorah is all this possible. The creature is so amorphous and silty that it lets in contemporary painting in all its unkemptness – all the way to the nigh-abstract shaggy tufts or contaminated flowers that fill an entire painting as an isolated motif.

The series’ title, HEEDRAHTROPHIA, deliberately plays with the association of a new disease traceable to an inflammation from toxic waste. But in there is also the word „trope” - tropes are rhetorical stylistic figures.

Unlike in the Japanese film, Hope lets Hedorah beat Godzilla in the end. For reflexive painting of this kind certainly wouldn’t work with Godzilla. It would be no more than a simulacrum, a fan illustration. Hedorah on the other hand is itself a system that mutates, sometimes creeping, sometimes flying, like painting in its state of postmodern self-digestion. Andy Hope did not need to change Hedorah, nor invent anything new, for the monster is itself a proliferating system, lending itself to transference into painting like a fungus or virus.

In its effect Hedorah is sad as well as droll, not trashy, hardly garish. It inspires no pathos, this poisonous freak; it is trapped in its own slime and allergically defies painting’s pretensions of grandeur. That Andy Hope pulled this thing out of the Japanese sea was simply a good catch.

Sarah Khan

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Andy Hope 1930 lives and works in Berlin. Hope’s work has been presented within numerous solo and group exhibitions in Europe and abroad. A selection of recent exhibitions at international institutions and public collections includes: Busan Biennale, Korea (2018); Social Facades. A dialogue between the MMK and DEKABank Collections, MMK, Frankfurt (2018); La Biennale di Venezia, 57th International Art Exhibition, Viva Arte Viva, Venice (2017); Random Sampling, Haus der Kunst, Munich (2016); So ein Ding muss ich auch haben, Lenbachhaus, Munich (2016); Avatar und Atavismus - Outside der Avantgarde, Kunsthalle Dusseldorf (2016); MAD#1, La Maison Rouge, Paris (2015); Self-Inflicted Justice By Bad Shopping, Sammlung Falckenberg / Deichtorhallen Hamburg (2015); Unendlicher Spass, Schirn Kunsthalle, Frankfurt (2014); Fruits of Passion: Collection from the Musée National d'Art Moderne, Centre Pompidou, Paris (2014); Painting Forever!, KW Institute for Contemporary Art, Berlin (2013); KABOOM! Comics in Art, Weserburg, Museum für moderne Kunst, Bremen (2013); The 9th Gwangju Biennale, China (2012); Medley Tour by Andy Hope 1930 (solo), Kestnergesellschaft, Hanover (2012); MMK 2011. 20 Years of Presence, MMK, Frankfurt (2011); Mind the Gap, Kai10 Arthena Foundation, Dusseldorf (2011); Robin Dostoyevsky by Andy Hope 1930 (solo), CAC Centro de Arte Contemporáneo, Malaga (2011); Charles Riva Collection (solo), Brussels (2010); Freud Museum (solo), London (2010); Sammlung Goetz (solo), Munich (2009).

Monster, Maler, Mutanten

Die Serie neuer Malereien von Andy Hope 1930, die die Galerie Guido W. Baudach unter dem Titel HEEDRAHTROPHIA zeigt, steht mit einem ersten Japanaufenthalt des Künstlers im Frühjahr 2018 in Verbindung. Neben neuen Eindrücken, die er gewann, konfrontierte ihn die japanische Popkultur mit lang vertrauten Monstern und ihren Erzählungen. Andy Hope, der ein avancierter Sammler von Comics, Filmen und Figuren aus dem Bereich Horror, Supervillain/Superhero, Saurier und extraterrestrischer Wesen ist, erlangte seine Position und weite internationale Rezeption vor allem durch die Art, wie er das Feld der Americana durchpflügte, und dabei die Fallen der Affirmation wie auch der Amerikakritik durch einen Überschuss an Witz und kunst-/historischen Anspielungsreichtum aushebelte.

Das relativ spät entdeckte Land Japan jedoch muss er wie ein Déjà-vu erlebt haben. Er setzte sich nach dieser Reise mit einem Monster auseinander, das ihn schon lange fasziniert, ein Kaiju namens Hedorah, es stammt aus dem Monsterfilm Godzilla vs. Hedorah (Japan 1971, im dt. Verleih Frankensteins Kampf gegen die Teufelsmonster).

Hedorah ist ein außerirdisches Wesen, das sich an der japanischen Industrialisierung labt, es ernährt sich von Abgasen und giftigen Abfällen und kann sich zu Land, zu Wasser und in der Luft bewegen. Hedorah besitzt eine gespensterhafte Form (das klassische Gespenst ist der wandelnde Tote in seinem halb verfaulten Leichenhemd). Kopf und Rumpf gehen ineinander über, die Mitte besteht aus pulsierender Schlacke, die Augen sind vertikal angeordnet und haben von ihrem ursprünglichen Schöpfer, dem Filmproduzenten und Designer Yoshimitsu Banno, bewusst diese vaginale Form erhalten.

Wer sich mit Monstern beschäftigt, kommt nicht drum herum, ihre grundsätzliche Eigenschaften anzuerkennen: Sie sind aufdringlich, können weder subtil oder fein agieren, und sind in ständiger Unruhe begriffen. Man muss aufpassen, nicht von ihnen verschlungen oder nur halb abgebissen und weggeworfen zu werden. Was macht das Monster mit der Malerei? Was macht der Maler mit dem Monster?

Andy Hope porträtiert Hedorah, um mit ihm die Sprache der Malerei selber auszureizen, zu vergiften. Das versteht sich ganz wörtlich in der Materialwahl: toxische und oxidierende Farben setzt Hope ein, Kupfer und Gold, Rost, dazu Kontraste mit Perlmuttschimmer und gelb-grünen Neonfarben. Gleichzeitig bringen die Tupfer, dünn gearbeiteten Schichten, irisierenden Farbzonen eine Spannung zwischen Zweidimensionalität und räumlichem Sog hervor. Das Monster glotzt uns mit floral-entzündeten Augen an, wie die Geschichte der Malerei selbst, es kehrt Gedärm, Milz und Hirn nach außen, organisiert entsprechende Formen im Bildraum. Das Gemälde kippt ständig zwischen dem, was es bezeichnet – ein Monster, die B-Movie-Welt und ihre patinierten wie auch grellen Signale – und dem was es schlichtweg ist: Farbe und Gestalt auf Leinwand, toxisch-schillerndes neben mattem Material.

Es kippt auch zwischen flächig comic-hafter Organisation und den Tiefen malerischer Schlacken und Farbverläufe. Um die Gestalt des Monsters herum, bis in dessen Innenraum hinein, gibt es opake, monochrome Flächen, ebenso bewölkte Himmel, schwarze Wolken und lodernde Hölle.

All das geht nur mit Hedorah. Das Wesen ist so amorph und schluffig, dass es zeitgenössische Malerei in ihrer ganzen Struppigkeit einlässt. Bis hin zu den beinahe abstrakten Zotteln oder den verpesteten Blumen, die als isoliertes Motiv auch ein gesamtes Bild ausfüllen.

Der Serientitel HEEDRAHTROPHIA spielt bewusst mit der Assoziation einer neuen Krankheit, die auf eine Entzündung an Giftmüll zurückgeht. Aber auch das Wort der Trope steckt darin – Tropen sind rhetorische Stilfiguren.

Anders aber als im japanischen Film lässt Andy Hope Hedorah am Ende über Godzilla siegen. Denn derartig reflexive Malerei würde mit Godzilla sicher nicht funktionieren. Sie wäre nur Abbild, Fan-Illustration. Hedorah dagegen ist selbst ein System, das mutiert und mal kreucht, mal fliegt, wie die Malerei im Zustand ihrer nachmodernen Selbstverdauung. Andy Hope musste Hedorah nicht ergänzen, nichts erfinden, das Monster selbst ist ein wucherndes System und lässt sich wie ein Pilz oder Virus in die Malerei übertragen.

In der Wirkung ist Hedorah auch traurig, auch drollig, nicht trashig, kaum grell. Pathos geht von diesem Giftfreak nicht aus, es ist gefangen in seiner Glibbersoße und widersetzt sich allergisch den Erhabenheitsansprüchen der Malerei. Dass Andy Hope dieses Ding aus dem japanischen Meer zog, war schlichtweg gekonnt.

Sarah Khan

 

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Andy Hope 1930 lebt und arbeitet in Berlin. Hope’s Arbeiten wurden in zahlreichen Ausstellungen im In- und Ausland gezeigt. Eine Auswahl der Ausstellungsbeteiligungen in den letzten zehn Jahren beinhaltet: Busan Biennale, Korea (2018); Social Facades. A dialogue between the MMK and DEKABank Collections, MMK, Frankfurt (2018); La Biennale di Venezia, 57th International Art Exhibition, Viva Arte Viva, Venedig (2017); Random Sampling, Haus der Kunst, München (2016); So ein Ding muss ich auch haben, Lenbachhaus, München (2016); Avatar und Atavismus - Outside der Avantgarde, Kunsthalle Düsseldorf (2016); MAD#1, La Maison Rouge, Paris (2015); Self-Inflicted Justice By Bad Shopping, Sammlung Falckenberg / Deichtorhallen Hamburg (2015); Unendlicher Spass, Schirn Kunsthalle, Frankfurt (2014); Fruits of Passion: Collection from the Musée National d'Art Moderne, Centre Pompidou, Paris (2014); Painting Forever!, KW Institute for Contemporary Art, Berlin (2013); KABOOM! Comics in Art, Weserburg, Museum für moderne Kunst, Bremen (2013); The 9th Gwangju Biennale, China (2012); Medley Tour by Andy Hope 1930 (solo), Kestnergesellschaft, Hannover (2012); MMK 2011. 20 Years of Presence, MMK, Frankfurt (2011); Mind the Gap, Kai10 Arthena Foundation, Düsseldorf (2011); Robin Dostoyevsky by Andy Hope 1930 (solo), CAC Centro de Arte Contemporáneo, Malaga (2011); Charles Riva Collection (solo), Brüssel (2010); Freud Museum (solo), London (2010); Sammlung Goetz (solo), München (2009).